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Comment coller le polyéthylène

Astuces et conseils pratiques pour coller le polyéthylène 

Le polyéthylène est un polymère thermoplastique, léger, facile à manier et résistant au froid.  Abrévié PE,  c’est un matériau à faible énergie de surface et, par conséquent, qui est très difficile à coller. C’est d’ailleurs pour ça qu’on s’en sert souvent pour l’emballage et le conditionnement de la colle.  Il existe  différents types de polyéthylène : les deux principaux sont le « PEBD » (PE basse densité), plus opaque et plus souple, et le PEHD (PE haute densité), plus rigide et plus transparent.

Le polyéthylène est probablement le plastique le plus populaire du monde. C’est le polymère dont sont faits les sacs de supermarchés, les bouteilles de shampoing, les récipients de produits chimiques, les  jouets des enfants, en fait toutes sortes d’accessoires bon marché.

Il a une mauvaise tenue à la chaleur et risque de se déformer ou de fondre à des températures élevées. Il résiste aussi mal aux solvants, qui risquent de l’abîmer. C’est pourquoi  le soudage par solvant, par infrarouge ou par induction sont de bonnes techniques pour coller du polyéthylène sur du polyéthylène. Mais pour le coller à un autre type de plastique ou à un autre substrat, par exemple au bois, au métal, au caoutchouc ou à un composite, c’est un peu plus compliqué, car il faut trouver une colle professionnelle spéciale, qui convienne à la fois au polyéthylène et à l’autre substrat.

Le polyéthylène a une tension superficielle très faible, qui empêche les adhérences. Il est donc nécessaire de préparer la surface pour augmenter sa mouillabilité. Il y a plusieurs options :

  • Traitement Corona
  • Traitement par plasma
  • Traitement à la flamme

Ce sont des méthodes coûteuses, qui demande d’investir dans du matériel spécialisé, compliqué à utiliser, qui prend de l’espace  et qui entraîne de gros frais supplémentaires. C’est toutefois un matériel qui vaut la peine d’être installé, pour une production à grande échelle, car, une fois la surface du polyéthylène traitée, il existe un plus grand choix de colles.  S’il n’est pas possible de traiter les surfaces, seuls quelques adhésifs spécialistes conviennent au collage des plastiques difficiles.

Colles professionnelles pour le polyéthylène non-traité

Permabond a développé des solutions spécialement adaptées au polyéthylène non-traité. D’une part il vous est proposé un primaire d’adhérence, le POP Primer, qui s’utilise avec des colles cyanoacrylates professionnelles. Le POP s’applique sur la surface en polyéthylène et le cyanoacrylate s’applique sur l’autre substrat. Quand les deux pièces de l’assemblage sont serrées l’une contre l’autre, la colle les fixe en quelques secondes. C’est une excellente méthode pour les assemblages de petites tailles, nécessitant une fixation rapide.

D’autre part, si vous avez besoin d’un temps ouvert plus long ou si vous avez une grande surface à coller avec des jeux importants à combler, vous pouvez considérer le  Permabond TA4610, qui est une colle acrylique structurale bi-composant, avec un ratio de mélange 1 :1.  Elle est disponible soit en cartouche double équipée d’un embout mélangeur, soit en vrac pour les lignes de production automatique.

Le TA4610 assure une excellente adhérence sur tous les types de polyéthylènes, qu’il soit basse densité ou haute densité, mais il est plus lent à fixer l’assemblage qu’une colle cyanoacrylate.

Pour en savoir plus sur le collage de plastiques difficiles à coller, n’hésitez pas à nous contacter.